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留学美国固然好,交通安全更重要

发表日期:2011年11月16日 13:48:21

      不要酒驾/不要超速/不要逞能/不要疲劳驾驶/不闯红灯/不要分心/系安全带。一句话:不要因为忽视交通安全给自己和家人带来终身遗憾。

       最近相距不到两个星期,美国东西两岸各发生了一起涉及中国留学生的恶性交通事故,4名年轻的生命飘忽而去,父母心碎,亲友凄然,同窗惊心,闻者惋惜。

      记得20多年前在美国大学学习工作的时候,从中国大陆来的留学生和访问学者有车的不是很多。即便如此,当年我们学校的中国校友最早发生的死亡事故之一就是撞车:L君转学在南方某校继续攻读学位,他太太在数百英里之外的另一所大学学习,太太怀孕生产后L君常常往返两地前去照顾,最后一次凌晨在高速公路上越过隔离带,开到反方向的车道上与迎面行驶的汽车相撞,当场身亡。

       回到本文开头提到的两起事故。其中一起发生在俄亥俄州代顿市(Dayton)。当地著名的代顿大学两名中国留学生,苏州籍的吴汉青(音译Hanqing Wu)和南京籍的许忠义(音译Zhongyi Xu)驾驶一辆黑色的三菱轿车,于上个星期日凌晨时分在一条限速35英里的居住区道路上失控,撞上路边的一棵大树,起火燃烧。两人均被困在车上,待救援人员赶到时已经死亡。19岁学习电气工程的吴汉青和18岁学习土木工程的许忠义有多少梦想未能实现,令人扼腕。

       在这之前的10月26日,西海岸俄勒冈州科瓦利斯市(Corvallis)发生一起类似的事故。科瓦利斯是俄勒冈州立大学所在地,该校有一个专为入学成绩不够理想或英语能力需要提高的国际学生设立的预科(INTO OSU),这次出事的余凡(音译Fan Yu)和董兆轩(音译Zhaoxuan Dong)同为21岁,就是那里的预科学生。当天凌晨4时左右,余凡驾驶一辆2011年宝马335两门轿车,在科瓦利斯西郊农民与住户杂居地区的对开道路上失控,飞出路肩,撞上电线杆落地起火,火势之大,以致近旁一棵一人多粗的松树都被烧焦。余、董二人也是未能逃出汽车而当场死亡。警方研判不排除酒后驾车和超速的可能。

       来美国留学或进修的绝大多数是年轻人,驾驶经验不足,还容易争强好胜,这是发生交通事故的重要原因。中美的交规可能差别不大,但是人们的驾驶习惯却有很多不同。为了尽量避免交通事故,在这里向有意来美留学的同学们做一简单介绍。

       不要酒驾。这看起来是个常识,但是年轻人往往不能控制自己,有时还要在同伴或是异性面前逞能,这就种下了出事特别是出大事的种子。美国人口普查局今年9月根据国家道路交通安全局资料发布的数据, 2009年在全部3万多起与车辆有关的死亡事故中,驾驶员血液酒精含量超过每百毫升80毫克(0.08 g/dL)的有10839人,占了几乎三分之一。因此建议同学们第一要少与酒精打交道,实在躲不过去,例如在派对或球赛等场合,要提前安排不喝酒的人负责开车。

       不要超速。还是老生常谈,但是这又是恶性事故的主要原因之一。上述两起事故,据我判断,若非超速,不至于在时速通常只有35英里(56公里)的对开道路上发生如此严重的事故。美国公路巡警一般不会截停超速5到10英里以内的车辆,但是这并不等于合法,更不意味着安全驾驶。为了自己和他人的安全,为了不让父母亲友在国内惦记,开车不要超速。

       不要逞能。美国多数州的交通违规有一条叫做鲁莽驾驶(Reckless Driving),它在我所住的州等同于闯红灯之类的严重交通违规。在美国无论是在普通道路还是高速公路,很少看到人们不停地换道,绝大多数车辆都老老实实地在自己的车道上行驶,不会因为逞能斗气和别人抢行,不到下路转弯,轻易不换道。顺便提一下,美国人换道时除了打转向灯、查看侧视镜和后视镜之外,驾驶规定还要求快速回头扫视一下镜子看不到的死角,确认没有车才可以转向。我不知道现在中国的交规是否加上了这一条。

        不要疲劳驾驶。开头提到的L君就是一个惨痛的教训。美国高速公路分收费和不收费两类,绝大多数是不收费的。收费高速公路一般行驶1~2小时甚至更短就会有一个休息站,24小时供应咖啡饮料和快餐。不收费的休息站少一些,但是随时可以找一个出口下来,在那些24小时营业的快餐店或加油站休息一下。特别犯困、又没有人可以替换的时候,切记一定要停下来打个盹。

      不闯红灯。有点小儿科是吧。我们在学校的时候,常常深夜甚至凌晨才离开实验室回家。街上几乎看不到人,遇上红灯还要等吗?路口的停车标志非得停吗?但是这往往是出事的原因,也是不少中国来的留学生吃的第一张罚单。美国平时很少看到警察,就像中了魔一样,你违规了,他就出现了,不管是下午交通高峰时刻,还是凌晨3点绝大多数人都进入梦乡的时候。

       不要分心。打手机、发短信、吃东西都会造成分心,还有上路之后才设置全球定位也是很不好的习惯。现在不少新车都配置了手机和汽车收音机的同步连接,它比免提有很多优点,应该加以充分利用。即便如此,开车时也应该少通话。

      系安全带。不但主驾要系,法律规定副驾也要系,为了你的安全,只要座位配备了安全带就把它系上。中国数学界不少人知道当年数学所的王启明,1989年应丘成桐邀请来美参加数学学会年会,结果因车祸英年早逝,当时人民日报海外版还在头版右下角登了讣告。我一直不清楚车祸细节,最近才知道他就是坐在后排中间,没有系安全带。据吴文俊先生说,他教过的学生中特别欣赏的就是王启明,如果不是车祸去世,应该是中国当代数学界的学术带头人。

       拉拉杂杂写了这么多,实际上就是一句话:能够到美国留学是件好事,但是不要因为忽视交通安全给自己和家人带来终身遗憾。

( 雾谷飞鸿)