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中学校长赴美自驾游 万字日记揭示留学误区

发表日期:2014年04月11日 11:02:36

   今年2月,中国教育国际交流协会成员、武汉六中国际部校长刘燕海,花费两周时间,自驾数千公里,深度走访了美国西部旧金山、洛杉矶、犹他州等地12所知名大学,并将收集的资料和图片用日记体形式汇编成近万字的“美国留学宝典”。
  “我发现,这些年以访问、游学方式入境美国的中国游客不少,但很多人走马观花,没有机会对美国的教育机构和学校进行有效记录、展示和分析。”刘燕海说,他希望通过自己的亲身感受,纠正部分中国家长和学子在赴美留学方面的错误认识和偏差,帮助他们选择一条适合的留学道路。
  误区一 留学的目的只是为了镀金
  小张读初中、高中时,父母要求他“好好学习,考上名牌大学”;上大学时,父母告诉他:“每门考试都要通过,拿到毕业证就行。”
  怀着这样的想法,小张被父母送到美国南加州大学留学,却发现难以适应:一项普通的作业,不仅要求字迹工整,还要用绘画、多媒体等多种手段来完成;学业之外,他们还要了解世界各国的社会文化和生活习俗,因为“这是一个全球型人才必须具备的素质”。“以前听说美国的大学文凭很好混,其实根本不是那么回事。”小张说,这里的理论学习方式很传统,就是勤奋加努力,他感到压力比在国内还大。“很多家长和学生认为,留学的目的就是为了‘镀金’,获得名校文凭,完全曲解了接受教育的真正意义。其实,国外名校的教学中,除了专业知识,还十分重视培养学生的创造力、团队合作能力,以及对世界不同文化的了解。”刘燕海说,他走访美国西部的门洛学院、加州理工大等12所知名大学后,发现这些学校无一例外要求学生必须具备多元化的知识结构和全球化的开阔视野,“留学的过程,也是一个与来自世界各地学生交流、学习甚至竞争的过程。”
  误区二 英语高分是留学第一要素
  “老师,我不敢去看医生,不知道如何形容我的病痛。”“老师,我不会做饭,天天吃披萨、甜甜圈,现在很胖。”……美国加州大学圣克鲁兹分校留学生小周,经常给国内的英语培训机构老师打电话诉苦。他说,虽然当年他以SAT高分被录取,但在美国的学习和生活中还是遇到了很多麻烦。
  该校国际部主任助理布莱克告诉刘燕海,许多中国留学生十分热衷SAT、TOEFL考试,但生活能力、自我管理能力、社会交流能力等存在严重缺失,“英语成绩并不是圣克鲁兹分校录取留学生最重要的依据,他们还必须掌握生活技能、运动技能以及社会交际、财务管理、时间管理等方面的知识和能力。”“绝大多数准备出国留学的中国学生,将精力都花在准备托福、雅思等应试类英语的学习中,几乎没有学习数理化等专业英语知识,导致出国后根本无法应付专业课学习。这也是为什么海外最顶尖大学录取中国学生的数量如此之少的原因。”刘燕海说。
  在美国排名第三的斯克里普斯女子学院,只接收了不到10名中国留学生。该校副校长维克多告诉刘燕海:“大多数中国学生在英语方面高分低能,无法适应学校的学习压力和难度。”
  美国多所大学负责人表示,学生应该具备绘画、体育、音乐等方面的特长。加州理工大学的一项比赛,是让学生们在宿舍墙壁上涂鸦;在犹他大学,学生可以将滑雪、橄榄球、篮球等项目作为个人选修课……
  误区三 课外阅读是为了打发时间
  “我平均每天的自习量是阅读4本书,读完后还要完成书面作业。这与在国内的学习方式有天壤之别。”在加州大学圣克鲁兹分校图书馆,留学生小冯经常熬到深夜,“刚开始我也不适应,但后来发现,要想脱颖而出,获得老师肯定,课后阅读量几乎要达到其他同学的3至4倍。”
  走访12所美国大学期间,刘燕海专门到这些学校的图书馆体验,发现它们无一例外都是24小时开放,常常凌晨2点仍然座无虚席。“美国的大学对学生的课前预习、课后复习要求都很高,而海量阅读几乎是一个必经的过程,可不是为了打发时间。”他说。
  “学生如果想在课堂上与老师进行充分的交流,与同学进行高质量的讨论并完成作业,就要付出很大努力和很多时间。他们除了要阅读老师要求或建议的书籍以外,更要通过阅读了解背景知识和社会信息。”加州大学圣克鲁兹分校国际部主任里维斯说。
  即使是平时的作业,美国的大学也十分重视创造性,不能容忍抄袭或过量引用书籍内容的行为。“在我们学校,‘抄袭可耻’是一种共识。有一次,我好心把自己的作业给同学参考,结果被停课两天,因为老师发现我们的作业雷同,对我们同时‘问责’。”小冯说。
  为了杜绝抄袭,斯克里普斯女子学院甚至对学生的研究作业进行公示,可见该校对学术的严谨程度。
  误区四 国内尖子生在国外也受宠
  在国内时,小王是名符其实的“尖子生”和老师眼中的“香饽饽”,各种赞扬让他的虚荣心得到了极大满足。到美国留学后,为了继续成为老师眼中的“宠儿”,他一门心思闷着头学习,从不分享自己学习方法和成果,因此受到其他同学的冷遇。校方了解情况后对他提出忠告:想要成为真正的人才,首先要完善自己的人格。
  犹他大学留学生赵盼盼介绍,在美国的大学中,小组讨论、同学合作完成作业是主要的教学方式之一,每个学期开学之初,老师都会公布该学期的教学要求,其中对课堂讨论和小组作业的质量要求都是最高的,“如果你不与团队沟通,会直接影响其他同学的成绩。”因此,美国的大学实行圆桌教学,椅子、桌子都可随意挪动,以方便同学之间交流。
  今年4月,赵盼盼将从犹他大学经济学专业毕业,她和大部分中国留学生同学都有着鲜明的个性和明确的生活目标。但也有一些中国留学生,其中不乏当年在国内的“尖子生”,由于种种原因遭遇困境,心灰意冷难以自拔,让留学生涯成为“败笔”。
  
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