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留学生亲历英国教堂圣诞节

发表日期:2013年02月05日 16:54:37


        圣诞节现在已经是全世界著名的节日,在中国也越来越受到年轻人的追捧,但其实我们在国内过的圣诞节几乎就是各大商城在打价格战,人们在打折促销声中的大采购。在英国的圣诞节与国内的完全是两回事,他们充满了宗教般的神圣异议,一起来看一下英国留学的中国学生在英国教堂过圣诞节的体验吧。
        神圣的圣诞仪式威斯特敏斯特天主教(Westminster Cathedral)大教堂是英国最大的天主教教堂,与西敏寺(Westminster Abbey)和圣保罗教堂(St. Paul’s Cathedral)并列为伦敦主要的三座大教堂。不同的是,前者是天主教(公教),后两者属于英国国教(新教的一个宗派)。由于天主教教堂离朋友住处近,所以我们决定来到威斯敏斯特天主教大教堂参加圣诞的仪式。 教堂圣诞的仪式从24晚上平安夜开始弥散,接近午夜的时候有唱诗班的演唱25日则是多次弥散和祷告。 进入教堂和开始仪式的第一感觉就是安静和庄严,每个人都神情肃穆,虔诚地祷告。随着几声清脆铃声,一位年迈的神父作为主祭,步履蹒跚的走上金碧辉煌的礼台,他诵读一段经文后,大家齐声阿门结束进堂式。 我们跟随其他信徒起立开始圣道礼仪和主祭一起读福音,表示迎接基督复活。并在额上、口唇上及胸前划三个十字,表示应将上主的话印在脑中,刻在心上,并时常宣之于口。大家聆听神父的讲道,反复的坐下和起立,时而诵读《圣经》,时而歌唱,还和周围的人握手致敬。 接下来是圣祭。一位神职人员手提一个袋子,想向教友收集“奉献”。一般是以金钱作为对上主的奉献及对教会的支持。朋友和我不是教友,也象征意义的捐赠几枚硬币表示感谢。为祝圣以一小块面包和一小口红葡萄酒作为耶稣基督的身体和血,吃了以后就和耶稣同在,获得救赎。信徒们秩序尽然地排队接受面包,再回到原位准备开始领圣体礼。 我们为了表示尊重,也和信徒们一同跪下,在此起彼伏的祷告声中迎接圣体。 最后的礼成式,大家祷告主与我们同在,划十字圣号,阿们,唱礼赞歌。 整个弥撒的仪式持续一个半小时左右。仪式结束,神职人员会来到教堂的出口,和所有人握手道别,献上圣诞的祝福,也愿上帝保佑他们。如果说前面的仪式庄严肃穆,最后的握手则是格外温馨。 虽然教堂是极为神圣的宗教场所,但是我还是发现个别游客带着帽子,穿着拖鞋,甚至在教堂里面拍照,实在令人感到遗憾。 在回来的路上,朋友和我路过伦敦的特拉法加广场,欣赏了夜晚英国最高圣诞树的灯光美景。我们还特别注意到在这颗圣诞树对面是一个硕大的封闭的透明玻璃框,里面用木偶重现了耶稣诞生的神圣场景,这才是圣诞真正的含义,庆祝基督教圣人耶稣诞生的神圣节日。 春节圣诞折射出的文化差异我不是基督徒,而一直以传统的思维“以儒治世,以道治身,以佛治心”来提升修为,但这并不妨碍我通过在圣诞节到教堂参加弥撒去了解西方文化,让我更加深入认识东西之间的异同。 春节和圣诞节的相同之处不仅是其重要性和休假,还有一点就是他们都是家庭团圆,互赠礼品的时刻,所以才会有年三十和平安夜城市里面空空荡荡的雷同场景。二者之间的差异则有深刻的文化渊源。 圣诞节正如前文所说,是一个特别神圣的宗教节日。但并不是贯穿整个西方历史。在古希腊和古罗马时期,西方的信仰是神话为主。到了公元300多年,基督教成为罗马帝国的国教才开始广泛庆祝。中世纪基督教替代古希腊神话(古罗马神话)为主的多神信仰,成为西欧当时几乎唯一的宗教,并通过日后传教和殖民扩张向全世界传播,圣诞节也随之被不断地推崇。即使后来经历宗教改革,文艺复兴,启蒙时代的人性觉醒,三次工业革命中自然科学的兴起,基督教至今依然主导西方的信仰体系。美元上写得“In God We Trust”(我们信仰上帝),英国国歌是“God Save the Queen”(上帝保佑女王)等都是例证。 春节最早从殷商时期开始,即使有“过年”这样的神话传说,但节日的习俗诸如:挂灯笼,拜祖先,贴春联,放烟花,发红包等,本质上没有宗教的含义,其意义就相当于现在的元旦,不过是根据历法不一样。中国始终是一个世俗国家,在汉代前的信仰更多是对天地神灵的敬畏,古人祭祀常说“天地君亲师”,而不是某一个种特定的宗教。自汉代汉武帝建元六年“独尊儒术”以来,中国开始形成儒家为正统指导思想,“儒释道”结合的思想体系。 但是儒家本质不是宗教,而是一直治世的学问,只关心现世,将来世交给其他的宗教,因此对其他宗教有很大的宽容性,任何宗教,只要不试图干涉现世的政权,都可以在儒教的背景下存在,和儒学有机的结合。道家即使后来演变为道教,更多则是一种修身的哲学。佛教是宗教,从印度传来,结合本土思想演变为多个分支。所以在中国古代,个别皇帝痴迷宗教,也没有出现一教独尊,政教合一的朝代,亦未曾有过宗教战争。这种信仰体系形成儒家文化圈,虽然近代遭到动摇和打击,现在依然影响着东亚地区。 中西历史上不同的信仰体系,造成春节和圣诞节完全迥异的庆祝方式和真实含义,这是任何商业行为都难以改变的。秉承文化传统,尊重文化差异,才能领悟文化精髓。

 

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